Džūlija Hērija: Medicīnas nākotnes bruģēšana ar pētījumu palīdzību

Džūlija Hērija ir vietējās Šarlotesvilas biotehnoloģiju starta Contraline pētniece. Contraline veido ļoti efektīvu, nehormonālu un atgriezenisku vīriešu kontracepcijas veidu.

Džūlija zināja, ka kopš vidusskolas vecuma vēlas būt biomedicīnas inženiere, taču viņam nebija ne mazākās nojausmas, kā viņa izmantos savas zināšanas. Kļūstot par aktīvu locekli vietējās biotehnoloģiju kopienas veidošanā, viņa kļuva cieša ar Contraline COO un viņai tika piedāvāts darbs, kas ļāva viņai turpināt darīt to, kas viņai patīk, strādāt laboratorijā un veikt jaunus atklājumus. Šis ir viņas stāsts.

Andy Page: Džūlija! Iet uz priekšu un iepazīstini sevi.

Džūlija Hērija: Es esmu Džūlija Hērs, nesen absolvēju Virdžīnijas Universitāti par biomedicīnas inženieri un visu mūžu dzīvoju Virdžīnijā. Es strādāju par zinātnieku vietējā biotehnoloģiju jaunuzņēmumā Contraline. Es arī veicu dažus pētījumus sānos infekcijas slimību laboratorijā pie UVA.

AP: Pastāsti man savu stāstu. Kas jūs noveda pie tā, kur atrodaties šodien?

Jūlija: Esmu jaunākā no trim, un visi manā ģimenē ir inženieri. Pieaugot, bija cerības, ka kādu dienu būsi inženieris. Bet, būdams pēdējais bērns pēc daudziem gadiem, es gribēju izsisties ārā un būt savādāks. Es gribēju turpināt mūziku un kultivēt radošāku pusi.

Visu mūžu mūzikas mīlestība nekad nav bijusi patiesa aizmugure, bet, kad mana vecākā māsa devās uz savu pirmo ultravioleto staru studentu ekskursiju, es dzirdēju par biomedicīnas inženieriju un īpaši atceros, ka domāju “Whoa! Kas pastāv? Tas izklausās kā stilīgākā lieta, kāda jebkad bijusi. Es to izdarīšu. ”

Tātad, kad man bija divpadsmit gadu, es precīzi zināju, ko gribu darīt. Tas izklausās absurdi, bet es varu norādīt uz to dienu, par kuru es pirmo reizi dzirdēju par biomedicīnas inženieriju savā 2007. gada žurnālā. Es rakstīju, ka biomedicīnas inženierija bija patiešām forša un tieši to es gribēju kādu dienu studēt.

Kopš es sāku skolas gaitas UVA un pēc tam labāk iepazinu Šarlotesvilu, šī pilsēta jutās kā mājās. Kad mācījos vidusskolā un apmeklēju šeit savu māsu, es vienmēr teiktu kaut ko līdzīgu “Es gribu kādu dienu būt šeit.” Pat toreiz es to mīlēju! Šajā vietā ir tikai kāda nemateriāla enerģijas izjūta, tā ir ļoti romantiska lieta.

AP: Tātad, pastāstiet man mazliet vairāk par Contraline un pētījumiem, ko veicat UVA.

Jūlija: Kontralīns ir jaundibināts uzņēmums, kas specializējas UVA pētījumos, un mēs izstrādājam jaunu vīriešu kontracepcijas veidu. Tas ir injicējams hidrogēls, kas nonāk vas deferens un apstādina spermas plūsmu, bet ļauj pārplūst visam citam. Tas ir nehormonāls, atgriezenisks un ilgstošs. Kad mēs to izmantosim, tā būs lieliska alternatīva vazektomijai un vīrietim uzliks arī lielāku atbildību par dzimstības kontroli.

Parasti es saku, ka tas ir gluži kā vīriešu dzimuma IUD.

Es nekad negaidīju, ka strādāšu Contraline. Kādreiz. Kad es nokļuvu UVA, es sāku dzirdēt par šo lielisko uzņēmumu, kurš sāka darbu un bija tāds kā “Ak, tas ir satriecoši - viņi ņem idejas no universitātes pētījumiem un atrod veidus, kā tos komercializēt un izveido uzņēmumu, kas strādā pie pirmā produkta . ”Bet es nekad negaidīju, ka strādāšu šajā medicīnisko pētījumu specifiskajā pielietojuma jomā.

Iepazīstoties ar cilvēkiem vietējā biotehnoloģiju industrijā Šarlotesvilā, es tiku savienots ar Nikki Hastings, kurš Šarlotesvilā ir izveidojis uzņēmumu Hemoshear, kurš darbojas patiešām labi. Mēs sākām strādāt pie kopienas organizācijas, kuras nosaukums ir Cville Biohub, un pēc tam viņa iegāja Contraline komandā kā galvenā operācijas vadītāja.

4. kursa laikā es viņai teicu, ka pirms došanās uz pamatskolu vēlos palikt Šarlotesvilā un strādāt, un viņa teica, lai paturētu prātā Contraline.

Runājot par pētniecību, es mīlu slapjo laboratoriju un darbu ar šūnām - patiešām nepatīkamo un netīro lietu, un tieši to arī meklēja Contraline, tāpēc tā bija lieliska spēle!
 
AP: Un jūsu pētījums UVA?

Jūlija: Tas ir pavisam savādāk! Es pēta rezistenci pret antibiotikām un precīzāk baktēriju apakšpopulāciju, ko sauc par šūnām, kas saglabājas. Būtībā, nonākot baktēriju kultūrā ar augstu antibiotiku koncentrāciju, teorētiski tā nogalina 99%. Tas, ka atlikušie 1% ir subpopulācija, kurai ir atļauts saglabāties un kas to var izturēt. Virsstundās šīm populācijām attīstās ģenētiskas mutācijas, kas ļauj populācijām pretoties ārstēšanai ar antibiotikām.

Jau dažus gadus es strādāju Papin Lab laboratorijā, kas rada genoma mēroga metabolisma tīkla modeļus: aprēķina ietvarus, kas var aplūkot visu organisma metabolismu un pateikt, cik labi mikrobs izdzīvos, pamatojoties uz noteiktiem apkārtējās vides traucējumiem. . Tādā veidā mēs varam sākt ķircināt to, kas notiek šajos presistēnes metabolisma stāvokļos.

Tas ir patiešām foršs projekts! Noteikti bija mazliet mācīšanās līknes, jo tika iesaistīts daudz augstas caurlaides spējas aprēķinu, taču līdz šim tā bija patiešām atalgojoša pieredze.

AP: Kāpēc nepieciešama biomedicīnas inženierija? Kas par to, ka jūs turpināsit turpināt?

Jūlija: Mans tēvs patiešām slimoja, kamēr es mācījos pamatskolā, un tāpēc veselus četrus mēnešus es pavadīju slimnīcā kopā ar viņu. Patiešām dīvainā veidā man ļoti patika slimnīcas vide. Tur bija tikai tik daudz, kas mani fascinēja par veselības sistēmu

Tajā pašā laikā es apmeklēju arī pirmo dzīves zinātnes klasi, un mēs tikko sākām runāt par nukleīnskābēm, olbaltumvielām un visām dzīves sastāvdaļām. Es vienkārši domāju, ka tas ir tik forši.

Tad es sāku ķerties pie tādām studijām kā ķīmija un bioloģija, un visas šīs lietas sakrita. Es sāku redzēt, ka šie pētījumi nebija tikai atsevišķas disciplīnas, bet arī visi bija saistīti. Es ne tikai negribēju iet fizikas, ķīmijas vai datorzinātņu ceļu.

Biomedicīnas inženierija apvienoja visas šīs lietas daudzos dažādos veidos.

Tai ir arī spēja patiešām mainīt un patiešām uzlabot cilvēkus, tajā pašā laikā, ja mēs neesam piesardzīgi, tiešām kaitējam cilvēku dzīves veidam.

Galu galā atrodamajos risinājumos ir milzīgs potenciāls, un es vēlos piedalīties tajā.

AP: Kas tas ir, jūs vēlaties, lai vairāk cilvēku zinātu par jūsu paveikto darbu.

Jūlija: Es vēlos, lai cilvēki saprastu, cik patiesībā šie jēdzieni ir pieejami. Daudzas reizes, kad cilvēki man jautā par to, ko es daru, un es saku, ka esmu biomedicīnas inženieris, kurš strādā pie biotehnoloģijas starta, es redzu, ka viņi tūlīt izrakstās. Es domāju, ka es to varētu interpretēt kā ego-ceļojumu, ka es daru šo lietu, par kuru viņi nezina, bet tas ir mēms un patiesībā nav taisnība. Es nedomāju, ka lietas, kuras es daru, ir grūti. Es domāju, ka ir ļoti daudz žargonu, lai izvairītos no tā, un ir daudz aizspriedumu, ka pētījums ir “grūti”. Tas ir tāpat, kā daudzi cilvēki ir nobažījušies par kodēšanu. Nav tā, ka kodēšana pēc būtības ir grūtāka nekā citi pētījumi, cilvēki vienkārši domā, ka tas tā ir, un viņiem ir grūti to sākt.

Šie “grūti” pētījumi intelektuālā vai konceptuālā ziņā nav īsti tālu no tiem. Atliek tikai izveidot savienojumus ar lietām, kuras jūs jau zināt.

AP: Kāda ir jūsu vismazāk iecienītākā lieta, ko jūs darāt?

Jūlija: Būt iekšā, noteikti. Pirmās divas koledžas vasaras es strādāju par nometnes konsultantu un burtiski dzīvoju ārpus mājas. Izmantojot biotehnoloģiju, jūs gandrīz visu dienu atrodaties baltajās laboratorijās bez logiem. Jūs nevarat veikt šūnu kultūru ārpus tās, tas nav sterils.

AP: Zinot to, ko jūs zināt tagad. Kādu padomu tu dotu kādam, kurš bija līdzīgā amatā pirms četriem gadiem?

Jūlija: Kad jūs domājat par iestāšanos koledžā. Neuztraucieties par savu sniegumu, neuztraucieties par to, ko dara visi pārējie, vai par to, kā jebkurā gadījumā tiek vērtētas jūsu atzīmes. Tas izklausīsies muļķīgi un kliķiski, bet uzziniet, kādi ir jūsu jautājumi par pasauli. Tā kā šo jautājumu izpēte ir vieta, kur jūs atradīsit to, kas jums patiešām patīk darīt.

Pirmā gada laikā es ienācu studēt inženierzinātnes. Pēc pirmā semestra es mēģināju pāriet uz mūzikas skolu Nešvilā, jo tas nebija tas, ko es gaidīju.

Ja jūs vienmēr domājat par to, kā jūs izturaties pret citiem, tas vienmēr būs saistīts ar jums, tas nav par pasauli. Jums nav jādomā par to, kā krustojas jūsu dāvanas, talanti, spējas un iespējas, lai padarītu pasauli labāku.

Sāciet meklēt to, kas jūs interesē, pat ja jūs tajā neesat tik labs, kā jūs vēlētos.

AP: Labi, tagad uz dažiem ātriem Šarlotesvillas jautājumiem. Mīļākais restorāns?

Jūlija: Ak, tas ir tik grūti. Man tas mainās atkarībā no pašreizējās dienas, bet es teikšu, ka mans mīļākais Charlottesville restorāna atradums ir Barbies Burrito Barn. Tā ir niecīga māja tieši ap stūri no Champion alus darītavas. Kad jūs ieejat, tajā ir atvērta virtuves virtuve, un tur ir šī sieviete Bārbija, kura gatavo ēdienu.

Izvēlne ir patiešām vienkārša, viss ir lēts, un viss, kas man līdz šim ir bijis, ir bijis pārsteidzošs.

AP: iecienītākā Hangout sesijas vieta?

Jūlija: Es teiktu, ka, kamēr es biju pagrīdē, Grit Coffee pie Elliewood Ave. Tagad, pēc absolvēšanas, noteikti Common House. Īpaši vasaras laikā šeit nekas neliecina jauku vakaru.

AP: iecienītākās aktivitātes brīvā dabā?

Jūlija: Pilsētā noteikti brauc ar velosipēdu. Ārpus pilsētas, kajaki!